mercoledì, 4 agosto 2021
Medinews
20 Marzo 2002

LE MALATTIE DELLA PELLE

La pelle può essere colpita da molte malattie. Alcune stanno aumentando la loro frequenza, come le patologie infiammatorie, tra cui i cosiddetti eczemi, o dermatiti. Tra i principali tipi di malattie vi sono:
1. Le malattie allergiche sono le più diffuse. A colpire i bambini e i giovani è soprattutto la dermatite atopica, mentre l’eczema allergico da contatto compare più in là negli anni. Insorgono in persone geneticamente predisposte, ma vengono scatenate da sostanze presenti nell’ambiente o con le quali si viene a contatto diretto. A volte basta l’allontanamento della sostanza in questione per risolverle. L’orticaria, una reazione allergica molto comune, ha invece diverse cause. Può essere scatenata dai farmaci, dagli alimenti, ma anche dai parassiti o dai conservanti.
2. le patologie infiammatorie su base autoimmune, seguono quelle allergiche per frequenza. Si tratta della psoriasi, della vitiligine, ma anche dell’alopecia areata, con la caratteristica caduta di capelli e peli. O di malattie meno note perché meno diffuse, come il pemfigo e il pemfigoide, che si manifestano con bolle sulla pelle. In queste malattie è coinvolta una disfunzione del sistema immunitario che aggredisce i tessuti propri dell’organismo, mediante la produzione di anticorpi o attraverso l’azione dei linfociti.
3. le malattie virali, piuttosto frequenti sono anche, con i virus erpetici (herpes simplex) come principali responsabili. Negli anziani e nei soggetti con meno difese immunitarie è invece l’herpes zoster, il “fuoco di Sant’Antonio”, a manifestarsi con più facilità. L’herpes simplex è un virus che può essere trasmesso con i rapporti sessuali e può colpire la zona genitale (è una delle più frequenti malattie a trasmissione sessuale del mondo occidentale), come avviene per i papillomavirus, altra famiglia di virus che infetta comunemente la pelle, causando l’insorgenza di verruche e di condilomi (o verruche genitali).
4. Lo stesso vale per le patologie fungine, o micosi, che colpiscono la cute, di cui la tigna del cuoio capelluto è l’esempio più tipico, ma che possono coinvolgere anche le unghie e le parti glabre (senza peli) del corpo.
5. Ci sono poi alcune tipi di malattie batteriche, causate dallo streptococco o dallo stafilococco (batteri gram positivi), che causano infezioni generalmente purulente. E’ il caso dell’impetigine, molto comune nell’infanzia e molto infettiva, ma anche degli ascessi e delle follicoliti che colpiscono il follicolo pilifero. Possono essere coinvolti anche germi gram negativi come nel caso delle intertrigini, infezioni che si instaurano a livello delle pieghe cutanee e che sono favorite dalla sudorazione.
6. Il contagio da persona a persona è, infine, particolarmente rilevante nelle parassitosi, causate da piccoli parassiti dell’uomo. Si tratta soprattutto della pediculosi e della scabbia, la prima dovuta al pidocchio (ce ne sono due distinti, per il capello e il pube), la seconda a un acaro che scava vere e proprie gallerie nello spessore della pelle.
L’igiene personale, l’attenzione ai rapporti sessuali e con l’ambiente sono la misura preventiva più semplice per molte di queste malattie, come la pediculosi, la scabbia e le micosi. Al primo sospetto si deve ricorrere al medico, per evitare non solo l’avanzamento della patologia ma anche per limitarne la diffusione. Soprattutto se a essere coinvolto è un agente patogeno trasmissibile.
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